Hoe Veilig is Online Poker? - Deel 1

Giorgio | Netherlands | maandag 19 januari 2009, 11:15 | 0 Reacties

Deze vraag stellen veel nieuwe - en toekomstige online pokerspelers zichzelf, maar zo nu en dan ook de veteranen onder ons. In een tijdperk waar berichten over creditkaartfraude en andere criminele activiteiten op Internet de normaalste zaak van de wereld zijn geworden, moet je je afvragen waarom het voor online poker anders zou zijn. Het korte antwoord, ook online poker kan onveilig zijn.

Gedurende de jaren heen zijn er bij verschillende poker rooms verdachte omstandigheden geconstateerd en hebben online poker rooms tientallen miljoenen schadevergoeding uitgekeerd aan gedupeerde spelers. Het grootste en bekendste schandaal speelde zich nog niet zolang geleden af. Op Absolute Poker en Ultimate Bet waren spelers met "superuser" accounts, oftewel accounts waarmee ze vals konden spelen en de kaarten van de andere spelers konden zien - zo wonnen ze miljoenen dollars totdat ze door de mand vielen.

De manier waarop werd gefraudeerd was nagenoeg identiek in beide online poker rooms. De zogenaamde "superusers" speelden vals en verdienden veel winst over de hoofden van andere pokeraars. In beide gevallen werden de getroffen spelers gecompenseerd voor de geleden schade, maar alleen nadat ze zelf met voldoende bewijs (na eigen onderzoek) over de brug zijn gekomen. Deze schandalen toonden mede aan dat door het Amerikaanse verbod op online poker (UIGEA), bedrijven zoals Absolute Poker en Ultimate Bet zich offshore zijn gaan vestigen. In sommige gevallen betalen online poker rooms zelfs voor een "officiële" licentie, maar handelingen waardoor de veiligheid van spelers gegarandeerd zou zijn, bleven achterwege.

Toen het "superuser" schandaal publiekelijk werd realiseerde iedereen in de pokerwereld zich dat de zogenaamde officiële organen niets hadden gedaan om deze fraude te voorkomen. Sterker nog, in het geval van Absolute Poker en Ultimate Bet bleek dat de instantie die de licenties had verstrekt, ook eigenaar was van beide poker rooms - ze hadden niet de wens, of de mogelijkheid iemand te vervolgen voor frauduleuze activiteiten.

Wat is een Superuser?

Algemeen gezien is een superuser een gebruiker met meer toegangsrechten dan een normale gebruiker en daardoor een voordeel heeft ten opzichte van normale gebruikers. In het geval van Absolute Poker en Ultimate Bet konden de superuser accounts de "hole-cards" zien, oftewel de kaarten van de andere spelers aan tafel. Je kan wel nagaan dat zelfs de allerslechtste pokeraar consistent kan winnen als hij exact weet wat voor handen zijn tegenstanders hebben. Het ging in deze zaak om zeer grote geldbedragen, maar de eerste aantijgingen van spelers werden afgewimpeld en als belastering of gezeur bestempeld. Pas na een uitvoerig onderzoek lukte het een aantal betrokken pokerspelers, die ondertussen samen waren gaan werken, om voldoende bewijsmateriaal te vinden tegen in eerste instantie Absolute Poker. Dit kwam o.a. tot stand na grondige analyse van PokerTracker records met duizenden handen.

Toen de verdachte feiten zich opstapelden, gebeurde er iets bijzonders: Een pokeraar vroeg de handgeschiedenis van de verdachte speler op, nadat deze weer eens op miraculeuze wijze had gewonnen, maar kreeg behalve een lijst met de gespeelde handen, ook nog eens alle IP adressen van de deelnemers én spelers die mee zaten te kijken. Hieruit bleek de verdachte speler in kwestie een wel erg trouwe fan had. Aan welke tafel hij ook zat, zijn fan keek mee. Later bleek dat dit degene was die alle kaarten kon zien en deze informatie doorspeelde aan de verdachte pokerspeler aan tafel. Alles klopte en na maanden van ontkenning moest ook het management van Absolute Poker toegeven dat er daadwerkelijk gefraudeerd was met een superuser account.

Terugblikkend op deze zaak waren er voor Absolute Poker meerdere indicaties dat de beschuldigingen serieus moesten worden genomen (bijvoorbeeld het feit dat de superuser en zijn compagnon altijd aan dezelfde tafel zaten) - toch wimpelde het management van Absolute Poker deze beschuldigingen af als een samenzwering van de pokergemeenschap tegen hun bedrijf. Uiteindelijk moesten ze wel bekennen en toegeven dat twee hogere werknemers van het bedrijf (Scott Tom en AJ Green) schuldig waren aan fraude. Terwijl Absolute Poker de gedupeerden schadeloos stelde, zorgden ze er ook voor dat er tegen deze valsspelers geen rechtszaken werden ingediend.

Tot op heden is niemand voor dit alles vervolgd. Deze hele situatie toont maar weer eens aan dat legalisering van online poker in de Verenigde Staten niet alleen ten goede zou komen aan de staatskas, maar ook helpt ter controle van de bedrijven die poker rooms exploiteren. Dat gedupeerde Amerikaanse spelers geen aanklacht in kunnen dienen tegen Absolute Poker komt met name doordat ze zelf eigenlijk niet mogen pokeren op Internet.

Binnenkort...

In het vervolg van dit artikel kijken we nader naar de huidige veiligheidssituatie van online poker. Terwijl de meeste poker rooms op Internet hun betrouwbaarheid en integriteit gedurende de jaren heen wel hebben bewezen (zoals Bwin bijvoorbeeld, die opereren vanuit Oostenrijk waar online poker legaal is) zijn er helaas toch nog een paar met een zeer slechte reputatie.

Wij zullen bestuderen hoe respectabele online poker rooms met fraudegevallen omgaan en wat jij zelf kan doen om je tegen fraude te beschermen. Wij kijken ook eens hoe veilig jou favoriete poker room is en of veiligheid gegarandeerd wordt wanneer een bekende speler zijn naam aan een online poker room verbindt.

Vergeet niet om je aan te melden voor onze RSS Feed, zodat je ook in de toekomst op de hoogte blijft van de laatste artikelen in dit poker blog.

Er zijn nog geen reacties geplaatst.

Reageer

(Wordt niet getoond)
Spam check
 

PokerStars, één van onze aanbevolen online poker rooms

PokerStars is zonder enige twijfel de grootste online poker room ter wereld, met een uitgebreid aanbod van pokertoernooien, sit & go's en cash games. Naast de talrijke promoties kan je elke zondag meedoen aan de Sunday Millions, een pokertoernooi met een gegarandeerde prijzenpot van $1 miljoen. Alle mogelijke speelvarianten - van Texas Hold'em tot HORSE - zijn op PokerStars te vinden.